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华尔街日报经济危机难阻企业创新步伐

发布时间:2019-05-15 02:18:39

北京时间4月6日消息,据国外媒体报道,《华尔街》的研究数据显示,虽然2008年第四季度全美企业的收入下滑了7.7%,但是它们的研发投入却与2007年同期持平。

研发未受影响

《华尔街》的样本取自全美28家对研发投入的企业,但是剔除了深受经济危机困扰的汽车和制药行业。

受访企业表示,它们已从上次经济下滑中吸取了经验,想要在经济复苏时提升竞争力就要在困难时期加大投入。包括iPod和节油汽车在内的众多产品创新都是在经济下滑中孕育出来的。如果这1理论仍然奏效,那末现在的播种将可在经济复苏时收获创新的果实。

总体来看,这28家公司2008年第四季度的研发投入同比微幅下跌了0.7%。其中,微软的研发投入同比大增21%,而其收入则基本与2007年第四季度持平。英特尔第四季度的净收入虽然下滑90%,但是它今年的研发投入资金仍然高达54亿美元,略低于2008年的水平。此外,英特尔还计划在未来两年内投入70亿美元用于提升工厂的现代化水平。胶带制造商3M过去15个月内累计裁员4700人,并计划将今年的资本支出削减30%,但它今年的研发投入照旧保持平稳,甚至有望小幅上涨。

芯片制造商飞思卡尔第四季度收入下滑了近40%,但其研发投入的下滑幅度仅为6%。该公司首席技术官丽莎-苏(Lisa Su)说:“我们将保障研发投入。这将成为经济复苏时的主要增长驱动力。”

苹果范例

在上一轮经济下滑,即互联泡沫破裂后,苹果和摩托罗拉在研发投入方面的不同做法,给人们带来了深刻的启示。

1999年至2002年间,尽管收入下滑幅度超过6%,但苹果的研发投入却增加了42%。这些资金催生了iPod音乐播放器,并于2001年10月发布,而当时还处于经济下滑之中。随后,苹果又于2003年推出了iTunes音乐商店。通常而言,研发投入需要2到3年才能获得回报。

而摩托罗拉则在2002年将研发投入大幅削减了13%。凭仗超薄刀锋(RAZR),摩托罗拉2004年取得了不俗战绩,但是却未能及时推出同类产品。摩托罗拉的研发投入目前已经回升,但是却慢于其收入增速,而且摩托罗拉的市场份额和股价均出现大幅下滑。

摩托罗拉拒过去的研发预算做出评论,但其发言人却表示:“想要保持竞争力,创新是至关重要的。”该发言人还补充道,尽管具体金额会受经济危机拖累,但公司还将继续投资。

美国咨询公司Booz Co分析师巴里-雅鲁泽尔斯基(Barry Jaruzelski)说:“那些削减研发投入的企业难以在经济回暖时取得优势。”他指出,电视机和量产的巧克力脆片甜饼都是在“大萧条”中诞生的技术创新,但直到二战以后它们才真正得以商业化。

难以保持

但是那些专门研究企业研发行为的公司和分析师却认为,这种强劲的研发投入只是暂时的。研发投入通常都是预先制定的,但实际操作中却会有所削减。今天誓言要保证研发投入的企业明天没准就会削减这项资金,尤其是当经济状况继续恶化时。并购者和大型厂商将会带头削减研发投入。

除此之外,单单是金钱投入其实不见得就能够催生成功的产品。有些企业并不是凭借研发投入超越对手的,关键是在资金投入要更加明智。甲骨文公司2007财年的研发投入占到其总收入的12%,而软件企业的总体比例却到达13.6%。但甲骨文2008财年的利润却实现了29%的增长,而且其增长仍在持续。

与之类似,大笔的投入资金也并不见得是出于远期目的。有的企业只是着眼于安全系数较高的项目,且更看重短时间利润。这类投入就不能够产生足以改变世界的产品。计算机科学家米克-赖明(Mik Lamming)曾先后供职于惠普和施乐,他说:“很多真正的创意来自于那些愿意尝试稀奇古怪事情的人。”

专门研究研发投入的美国巴特尔研究所(Battelle Memorial Institute)预计,企业、政府和大学今年的累计支出有望增长3%,但2010年却有可能出现下滑。上世纪八十年代和九十年代的经济下滑中,美国的许多企业都大幅削减研发投入,直到5年后才恢复到之前的水平。但该机构对当前的这次的经济下滑却非常乐观,因为美国公司将更少的研发外包到海外。

中印或超美国

与此同时,美国还要面临来自中国和印度等国的竞争。Booz Co.估计,北美地区去年的研发投入增长4%,日本增长2%,欧洲下滑1%。而中国和印度的增长却高达7%。巴特尔研究所甚至预计,中国和印度未来几年的研发投入将超越美国,从而伤及美国企业的竞争力。例如,印度科技服务公司Infosys去年第四季度的研发投入就大幅增长64%,而其竞争对手IBM同期的研发投入却下滑4%,惠普的下滑幅度更是高达18%。

思科前首席技术官朱迪-埃斯特林(Judy Estrin)指出,美国的汽车业就是由于对研发投入裹足不前而自食恶果的。它们一味专注于卡车和SUV,而没有着眼于开发较小的混合动力和电动汽车技术。

通用电气也在2001年至2003年的经济下滑中遇到了一样的问题,它没有及时开发能源效率更高的LED技术,而落后于竞争对手。而现在,通用电气则表示,即便是在经济衰退中,它仍然会加大研发投入。该公司去年利润出现下滑,但研发投入却与2007年持平。

除此之外,全球玻璃基板制造商康宁也非常看重研发投入。虽然该公司销售额下滑,并且冻结招聘,关闭工厂,削减临时工,正式工的裁员数也高达3500人。其第四季度的收入甚至出现了31%的下滑,但是其研发投入仍然表现强劲,与2007年同期持平。不过康宁表示,如何在经济危机中花钱仍是非常难以抉择的事情。

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